Notre Dame de France, 5 Leicester Place, London WC2H 7BX T. 020 7437 9363                     English | Français

Histoire

1ère période: les années 1860

1861. Le Cardinal Wiseman, Archevêque de Westminster, choisit les maristes pour fonder un centre religieux pour les Français de Londres. Le père Charles Faure se charge du projet.

25 mars 1865. Le père Charles Faure achète un bâtiment circulaire sur Leicester Square, le “Panorama” de Burford, ancêtre du cinéma, attraction touristique depuis la fin du XVIIIème siècle.

1865. L’architecte français, Louis Auguste Boileau, pionnier des constructions en fer, transforme la rotonde en église toute en fer- d’où la forme circulaire de l’église actuelle.

11 juin 1868. Inauguration de la nouvelle église, première à être construite en fer à Londres. Les dépendances de l’église servent à un hôpital, un orphelinat, et à deux écoles tenus par les Soeurs de Saint Vincent de Paul. Succès et essor immédiat.


2ème période: bombardement et reconstruction (1940-1955)

6 novembre 1940. Deux bombes tombent sur l’église pendant “la bataille d’Angleterre”. Uniquement dégâts matériels.

23 novembre 1941. Église réouverte au culte après de très importantes réparations, dirigées par le supérieur, le père Laurent.

Septembre 1948. Reconstruction de l’église autorisée. Initiative du nouveau supérieur, le père Deguerry. Soutien de l’ambassadeur de France Jean Chauvel, de l’attaché culturel René Varin et du premier ministre britannique, Anthony Eden.

31 mai 1953. Maurice Schumann, secrétaire d’État aux Affaires Étrangères, scelle la première Pierre de construction de l’église. Elle provient de la cathédrale de Chartres. Hector Corfiato, architecte anglais diplômé des Beaux Arts de Paris, est en charge du projet.

6 octobre 1955. Inauguration officielle présidée par l’Archevêque de Paris, le Cardinal Feltin. La nouvelle église doit être décorée.


3ème période: décoration de l’église (1953-1960)

René Varin veut faire un lieu de culte “qui honorerait la France”. Il fait appel à des artistes éminents.


4ème période: (1960- à nos jours)

Années 1960:

  • Diversification des activités pour répondre à la demande croissante des paroissiens: Aumônerie du Lycée, Conférence de St Vincent de Paul, Centre Notre Dame de Walsingham.

Années 1970 Naissances :

  • Centre Charles Péguy avec ses conférences, rencontres, visites.
  • Association Chrétienne des Mauriciens de Londres pour l’insertion des Mauriciens à Londres.

Années 1980

  • Les Pères maristes quittent Notre Dame De France (1987)
  • La paroisse est gérée par l’Aumônerie des Français à l’Étranger
  • Développement de l’Aumônerie du Lycée français Charles de Gaulle

1992: Retour des Pères maristes. Renouveau de la vie paroissiale et création :

  • Centre des Réfugiés
  • Service aux SDF
  • Salle d’accueil
  • Groupe de Taizé
  • Groupes de soutien des Africains francophones de Londres
  • Activités pastorales avec les églises locales du West End

2000-à nos jours

  • Les quatre églises catholiques du West End de Londres – Corpus Christi, Notre Dame de France, Notre Dame de l’Assomption, St Grégoire, et St Patrick – développent une série d’initiatives caritatives et évangélisatrices
  • Le nombre de Francophones de Londres augmente considérablement, avec des appels constamment croissants aux services pastoraux de Notre Dame de France
  • L’équipe de prêtres s’étoffe, les structures d’organisation et de fonctionnement de la paroisse évoluent
  • Embauche de personnes qualifiées pour la coordination des services
  • L’organisation de Notre Dame de France est mise en pleine conformité avec les normes légales concernant les associations caritatives
  • Développement organisationnel dans tous les secteurs de la paroisse – aumônerie des écoles, préparation aux sacrements, articulation de la mission, implication des équipes de laïcs, évangélisation sur le quartier